samedi 18 avril 2009

Odomètre

Un odomètre est un instrument de mesure, permettant de connaître la distance parcourue par un véhicule. Pour le piéton, il s'agit du podomètre. Ces dispositifs peuvent être électroniques ou mécaniques.

Un odomètre au centre d'un indicateur de vitesse.

Principe

Odomètre de Léonard de Vinci (Codex Atlanticus f.1.r)

Une roue, en contact avec le sol, tourne et entraîne un plateau par l'intermédiaire de pignons. Ce plateau horizontal comporte des cases dont chacune contient une bille ou un caillou, à une position donnée, chaque case passe sur un trou qui laisse échapper une bille qui tombe dans un tiroir. À la fin de la mesure, le nombre de billes tombées du tiroir donne la distance parcourue. Évidemment le rapport entre le diamètre de la roue, les engrenages et la distance des cases sur le plateau est savamment calculé.

C'est sur ce principe simple que les premiers odomètres mécaniques qui équipaient les bicyclettes ont été fabriqués. À chaque tour de roue, un doigt fixé sur un rayon actionnait un mécanisme qui, par un jeu de petits engrenages, faisait tourner des disques portant les chiffres indiquant les

distances.Odomètre mécanique

Le système d'affichage des odomètres mécaniques est généralement constitués d'une rangée de roues tournant sur un même axe. Les chiffres de 0 à 9 sont inscrits sur le pourtour de chaque roue. Un cache est disposé de façon à ce qu'un seul chiffre de chaque roue ne soit visible. Chaque roue est relié à un système de rouage qui la fait tourner 10 fois moins vite que sa voisine de droite, d'où un comptage décimal. Dans une automobile, connaissant la circonférence des roues du véhicule, on peut déduire la distance parcourue par ce dernier. En pratique, un câble transmet la rotation de l'arbre secondaire de la boîte de vitesse à l'odomètre du tableau de bord ou un ensemble de rouages fournit le facteur démultiplicateur approprié.

Les appareils lecteur enregistreur à bande magnétique, tels que magnétophones, magnétoscopes, etc.., sont également équipés d'odomètres, permettant de repérer sur la bande l'emplacement d'un passage enregistré. Ils mesurent soit le temps écoulé, soit la longueur de bande qui défile. Les compteurs de ce type sont mécaniquement solidaires du défilement de la bande. Ainsi, selon la qualité de la fabrication, le compteur sera plus ou moins fidèle.

Odomètre électronique

Il y a deux façons de faire fonctionner un odomètre électronique :

  • Soit en conservant l'ancien système mécanique (un câble sous gaine reliant la sortie de prise de mouvement à l'odomètre-tachymètre, qui est lui muni en entrée d'un capteur transformant cette rotation en impulsions électriques).
  • Soit comme sur les dernières générations de véhicules, dont le capteur est intégré à la boîtede vitesses ou à un autre organe permettant la mesure de vitesse et la distance parcourue. Le capteur est lui relié par un simple fil transmettant le signal à l'odomètre.

Calibrages et erreurs

Tous ces systèmes de mesure peuvent être faussés lors d'un changement de pneumatiques, si l'on monte sur les roues motrices des pneumatiques ayant une circonférence différente de ceux montés d'origine.

Pour résoudre ce problème, on peut ajouter un odomètre électronique partiel (et parfois aussi total) réglable par ordinateur, semblable à un taximètre. Ces odomètres ont les caractéristiques suivantes :

  • Ils peuvent être scellés par un atelier habilité légalement et, être légalement utilisés à des fins commerciales. Il est interdit légalement d'utiliser dans ce but, un odomètre qui n'est pas contrôlé et scellé ;
  • Ils peuvent porter un contrôle de chacun des valeurs partielles avant la mise dans zéro (pour remises) ;
  • Les modèles destinés aux poids lourds et aux véhicules de transport en commun comportent un indicateur de vitesse instantanée ainsi qu'un enregistrement permanent de celle-ci, permettant des contrôles ;
  • Ils peuvent aussi être placés de manière plus visibles (véhicules de transport de charges et de personnes).

video

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